The dirty secret of unwanted fashion – when the landfill meets your dress

O segredo sujo da moda indesejada - quando o aterro sanitário encontra o seu vestido

 Image of clothing waste on the beach

Esta semana gostaríamos de falar sobre os efeitos muito graves do consumo excessivo de roupa e da indústria de ‘fast fashion’, que traz consequências tremendas para o bem-estar das pessoas, dos animais e do planeta. Milhares de toneladas de roupas descartadas estão a acumular-se em países africanos e latino-americanos, que poluem os solos, oceanos e terras maravilhosas com aterros de peças de vestuário que nunca poderiam ser vendidas ou doadas para caridade.

A origem do problema

Toneladas de peças de vestuário não vendidas da Europa, Ásia e EUA, muitas das quais ainda com etiquetas, estão a ser transportadas para as portas de Port Tema no Gana ou para o paraíso fiscal do porto de Iquique no Chile, para fins de revenda.

O vestuário vem normalmente dos retalhistas de moda rápida e é feito de materiais baratos, muitas vezes altamente químicos e sintéticos, o que resulta num processo de decomposição que leva até 200 anos. Só o Reino Unido contribui para que mais de 13 milhões de peças de vestuário sejam deitadas fora todas as semanas! Vale a pena acrescentar que não só a roupa nova acaba por ser deitada fora, mas também as provenientes do mercado de segunda mão. Devido às quantidades avassaladoras das roupas doadas, as lojas de caridade não conseguem lidar com elas, o que acaba por resultar em donativos que acabam no caixote do lixo.... que é o Deserto do Atacama ou os subúrbios da capital do Gana. Apenas cerca de 50% das roupas doadas acabam de facto em lojas de caridade, o que significa que as roupas a que muitas vezes esperamos dar uma segunda vida...acabam de facto por ser deitadas fora de qualquer maneira

A extrema má qualidade da maioria dos artigos descartados, muitas vezes gravemente danificados, torna impossível a revenda do vestuário, com apenas as melhores peças a serem vendidas aos mercados que ainda continuam a lutar para igualar a oferta com a procura. Estima-se que não mais de 40% dos artigos descartados estão a ser revendidos, com os restantes 60% a formar os enormes aterros cheios de peças de vestuário.

A África Ocidental constitui um dos maiores mercados de vestuário em segunda mão, com 15 milhões de peças de vestuário a chegar todas as semanas à região, seguida pela América Latina e Europa de Leste, incluindo países como a Polónia e Ucrânia. Os maiores aterros de vestuário podem ser encontrados no Gana, Gâmbia e Camarões e podem atingir os 10 metros de altura, chegando alguns deles às zonas residenciais.

Image of landfill at the beach

"Dos 180 casacos leves de Verão, 85 peças não se podiam vender: golas com suor, botões em falta, e manchas de sangue na manga". 

Emmanuel Ajaab - importador de vestuário de Gana. 

Os relatórios das organizações locais confirmam que os aterros de vestuário são enterrados na areia ou são sujeitos a grandes queimadas, com um episódio de queimada no Gana a durar até 11 meses! A toxicidade dos materiais não-biodegradáveis de que são feitas as roupas, bem como os químicos utilizados, contribuem para a poluição do ar, do solo e da água em redor das áreas afectadas.

No Gana, durante a estação das monções, tempestades tropicais lavam as roupas na rede de esgotos a céu aberto, resultando posteriormente no bloqueio dos sistemas de drenagem, causando inundações e contaminação. Além disso, as praias da área de Accra, a capital do Gana, podem ser vistas inundadas com o vestuário devolvido do Oceano Atlântico, que viajou através dos esgotos a céu aberto. Tanto as praias como o oceano estão visivelmente cheias de longas cadeias de roupa a flutuar ou deitadas, enredadas em etiquetas e a matar a vida marinha.

 Image of: organic clothing collection made by Organique, a sustainable fashion brand.

O que podemos fazer?

Comprar menos e parar o círculo destrutivo do consumo excessivo alterando os hábitos de compra é a mudança necessária que tem de ser feita a fim de parar ou limitar as consequências negativas trazidas pela indústria da moda rápida. A produção mundial de vestuário duplicou nos últimos 15 anos, pelo que está em nosso poder, como consumidores, controlar os nossos desejos de compra e tratar as doações de vestuário como um último recurso.

Lembre-se, as hipóteses do seu vestido acabar num aterro sanitário junto ao quintal de alguém, são elevadas.

"É facilmente descartado como material que os homens do lixo levam, ou que enviamos para lojas de caridade, mas tudo desaparece algures - e que algures pode ser no meio do deserto do Atacama". - Carry Somers - Ativista da Revolução da Moda.

Autor: Agata Parylak

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